Red Barnet i katastrofer
FEJLERNÆRING – DRENGENE ER HÅRDEST RAMT
Af Hedinn Halldorsson, Red Barnets Emergency Communication Manager
Jeg har set fødevarekriser og sult i mange lande. De har alle nogle ting tilfælles - som lidelsen og forældrenes smerte, ekstrem fattigdom og billeder af små børn med udspilede maver, våde øjne og magre håndled og ben.
Sidste år besøgte jeg Yemen, hvor mange børn er fejlernærede. Og her oplevede jeg til min store overraskelse, at én af årsagerne er, at børnenes mødre giver dem mælkepulver i stedet for at amme dem. Der hersker en udpræget forståelse af, at mælkepulver er mere nærende - det bliver anset som det moderne alternativ til modermælk. ”Amning er noget vores bedsteforældre gjorde”, fortalte en ung mor mig i Yemens hovedstad Sana’a. Med de bedste intentioner brugte hun altså penge på at købe det dyre mælkepulver til hendes spædbarn - selvom hun var fattig.
Det er nu et år siden, og jeg har lige været i Burkina Faso, hvor jeg på nært hold har set, hvordan en alvorlig og langvarig fødevarekrise truer flere end to millioner mennesker – og jeg lærer stadig nye ting.
”Der er kulturelle forhold, som påvirker niveauet og underernæring generelt i Burkina Faso”, forklarer Jean mig. Han er ernæringsekspert i Red Barnet. ”Det betyder, at drenge er mere underernærede end piger”. Faktisk er der en væsentlig forskel på antallet af piger og drenge, der bliver behandlet på det Red Barnet-støttede sundhedscenter i Burkina Faso. 55 procent er drenge, 45 procent er piger. Da jeg spurgte, om det var fordi, drenge i højere grad blev taget til sundhedscentrene, var svaret nej.
“Det handler om maskulinitet”, forklarer Jean. ”En lille dreng bliver anset som værende mindre afhængig af sin mor end en pige, og en mor er ikke lige så kærlig overfor en lille dreng som overfor en lille pige. Hvis hun var, ville drengen blive opfattet som svag”.
Derfor bliver drenge ikke ammet lige så lang tid som pigerne, hvilket resulterer i, at flere drenge end piger er underernærede. Kultur, tradition, samfund og kønsroller er altså væsentlige faktorer. Burkina Faso er ét af verdens fattigste lande, og næsten en tredjedel af alle børn bliver hæmmet på grund af kronisk underernæring. Senere på dagen får jeg Jeans forklaring bekræftet af en mor. ”Hvis min seks måneder gamle søn var en pige, havde jeg ammet ham længere.”

FEJLERNÆRING – DRENGENE ER HÅRDEST RAMT

Af Hedinn Halldorsson, Red Barnets Emergency Communication Manager

Jeg har set fødevarekriser og sult i mange lande. De har alle nogle ting tilfælles - som lidelsen og forældrenes smerte, ekstrem fattigdom og billeder af små børn med udspilede maver, våde øjne og magre håndled og ben.

Sidste år besøgte jeg Yemen, hvor mange børn er fejlernærede. Og her oplevede jeg til min store overraskelse, at én af årsagerne er, at børnenes mødre giver dem mælkepulver i stedet for at amme dem. Der hersker en udpræget forståelse af, at mælkepulver er mere nærende - det bliver anset som det moderne alternativ til modermælk. ”Amning er noget vores bedsteforældre gjorde”, fortalte en ung mor mig i Yemens hovedstad Sana’a. Med de bedste intentioner brugte hun altså penge på at købe det dyre mælkepulver til hendes spædbarn - selvom hun var fattig.

Det er nu et år siden, og jeg har lige været i Burkina Faso, hvor jeg på nært hold har set, hvordan en alvorlig og langvarig fødevarekrise truer flere end to millioner mennesker – og jeg lærer stadig nye ting.

”Der er kulturelle forhold, som påvirker niveauet og underernæring generelt i Burkina Faso”, forklarer Jean mig. Han er ernæringsekspert i Red Barnet. ”Det betyder, at drenge er mere underernærede end piger”. Faktisk er der en væsentlig forskel på antallet af piger og drenge, der bliver behandlet på det Red Barnet-støttede sundhedscenter i Burkina Faso. 55 procent er drenge, 45 procent er piger. Da jeg spurgte, om det var fordi, drenge i højere grad blev taget til sundhedscentrene, var svaret nej.

“Det handler om maskulinitet”, forklarer Jean. ”En lille dreng bliver anset som værende mindre afhængig af sin mor end en pige, og en mor er ikke lige så kærlig overfor en lille dreng som overfor en lille pige. Hvis hun var, ville drengen blive opfattet som svag”.

Derfor bliver drenge ikke ammet lige så lang tid som pigerne, hvilket resulterer i, at flere drenge end piger er underernærede. Kultur, tradition, samfund og kønsroller er altså væsentlige faktorer. Burkina Faso er ét af verdens fattigste lande, og næsten en tredjedel af alle børn bliver hæmmet på grund af kronisk underernæring. Senere på dagen får jeg Jeans forklaring bekræftet af en mor. ”Hvis min seks måneder gamle søn var en pige, havde jeg ammet ham længere.”